การกินมากเกินไปเป็นหนึ่งในปัญหาที่เพิ่มขึ้นของชีวิต

เซลล์ประสาทเหล่านี้สื่อสารกับบริเวณสมองสองส่วนที่แตกต่างกันพื้นที่สมองที่สำคัญในพยาธิสรีรวิทยาของภาวะซึมเศร้าและบริเวณหน้าท้องบทบาทหลักในการจูงใจการให้รางวัลและการเสพติดเซลล์เหล่านี้ไม่ใช่กลุ่มเสาหินและรสชาติที่แตกต่างกันของเซลล์เหล่านี้ทำสิ่งต่างๆ ต่างกัน การศึกษานี้เป็นอีกขั้นตอนหนึ่งในการทำความเข้าใจวงจรสมองที่เกี่ยวข้องกับความผิดปกติของการกิน

การทำงานของกลุ่มเซลล์หลักในวงจรการให้รางวัลของสมอง และแสดงลักษณะเฉพาะของบทบาทในการเสพติดและความเจ็บป่วยทางจิต โดยหวังว่าจะพบการรักษา คำถามหนึ่งคือว่าเซลล์เหล่านี้สามารถกำหนดเป้าหมายโดยยาโดยไม่ทำอันตรายต่อส่วนอื่น ๆ ของสมองได้หรือไม่ พวกเขาได้วิเคราะห์เซลล์ประสาทกลูตาเมตไฮโปทาลามิกด้านข้างอย่างเป็นระบบ นักวิจัยพบว่าเมื่อให้อาหารหนู เซลล์ประสาทใน habenula ด้านข้างจะตอบสนองได้ดีกว่าเซลล์ที่อยู่ในบริเวณหน้าท้อง ซึ่งหมายความว่าเซลล์ประสาทเหล่านี้อาจมีบทบาทในการชี้แนะการให้อาหารมากกว่า นักวิจัยยังได้ศึกษาอิทธิพลของฮอร์โมนเลปตินและเกรลินที่มีต่อวิธีที่เรากิน ทั้งเลปตินและเกรลินคิดว่าจะควบคุมพฤติกรรมผ่านอิทธิพลที่มีต่อระบบโดปามีน mesolimbic ซึ่งเป็นองค์ประกอบสำคัญของเส้นทางการให้รางวัลในสมอง แต่ยังไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับวิธีที่ฮอร์โมนเหล่านี้มีอิทธิพลต่อเซลล์ประสาทในบริเวณไฮโปทาลามิกด้านข้างของสมอง ผู้วิจัยพบว่าเลปตินลดทอนกิจกรรมของเซลล์ประสาทที่ฉายไปที่ habenula ด้านข้างและเพิ่มกิจกรรมของเซลล์ประสาทที่ฉายไปยังพื้นที่หน้าท้อง แต่เกรลินกลับทำตรงกันข้าม